Beaucoup de médicaments qui peuvent être achetés sur Internet sont de qualité douteuse. L’augmentation rapide du nombre de points de vente en ligne non réglementés de médicaments signifie que de nombreux patients peuvent être exposés à un risque pour la santé purement sanitaire.

Le réalisateur John Allen de la firme britannique Carratu le formule si brusquement. Pas de façon inattendue, le problème est le plus grand pour les produits dits de mode de vie tels que le Viagra, Xenical et Propecia. On estime que les préparations de mousse directe ou de mauvaise qualité contenant de très peu ou pas de substance active ou, au pire, des ingrédients actifs incorrects, représentent jusqu’à la moitié du médicament vendu sur Internet. Il n’y a pas non plus de garantie que les préparations périmées ne seront pas réemballées et vendues avec une nouvelle date d’expiration.

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Les produits proviennent de nombreux endroits différents, en particulier l’Amérique centrale et du Sud, ainsi que la Chine et d’autres pays asiatiques.

Selon John Allen, l’offre importante de ces préparations ne concerne apparemment pas la les compagnies pharmaceutiques touchées qui sont par ailleurs occupées lorsqu’il s’agit de lutter contre les produits génériques et les importations parallèles. C’est pourquoi il croit qu’il est temps que les autorités prennent des mesures contre la pharmacie sur Internet. Une solution pourrait être un système d’approbation et une sorte d’inspection, tout comme il faudrait s’assurer que la « consultation » offerte aux patients est qualifiée. Comme c’est le cas actuellement, les pharmacies sur Internet facilitent l’obtention de médicaments sur ordonnance pour les patients, et la consultation souvent dénuée peut les faire se tromper et, dans le pire des cas, des préparations nocives.

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Source Scénario 2002 ; 2758:74.